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科技企业为什么重视环保 科技企业是怎么做环保的?

2021-02-20 14:51:56 来源 : IT之家

自打苹果宣称从 iPhone12 开始,购买手机不再随盒附赠充电插头之后,人们对于这件事普遍都在吐槽,说苹果为了「捞钱」,又可以赚一笔充电插头的利润。并且,苹果官方宣称的“环保”,也成为了一个反讽的词汇。

做法是否欠妥当暂且不论,人们不知道的是,iPhone12 的包装盒在除去充电插头后尺寸减小,苹果从而每年能减少 200 万吨的碳排放量。

事实上,不止苹果,在全球范围内,减少碳排放已经是几乎所有大型互联网科技企业都在起带头作用,致力长期实现的目标之一。

为什么碳中和如此重要?

如何应对全球气候变化,是整个地球经久不衰的讨论方向之一。过量二氧化碳排放导致的气候变化已经极大地威胁到地球上人类的生存,只有向绿色低碳方向发展,才能减轻这一威胁对我们造成的影响。

根据国际环保组织绿色和平(Greenpeace)发布的《迈向碳中和:中国互联网科技行业实现 100% 可再生能源路线图》研究报告中提到,国际上,互联网科技产业以及 ICT 产业的碳排放增长已经备受关注。

研究显示,随着全球 ICT 产业的迅速发展,全球 ICT 产业的温室气体排放占比将会从 2007 年的 1-1.6% 增长到 2040 年的 14% 以上。在大背景之下,科技企业的碳中和战略就显得尤为重要。

有必要解释一下碳中和的含义。碳中和是透过使用低碳排技术或是碳补偿的方法,使其碳足迹为零。简单来讲,就是通过零排放、自然吸收等各种方式来抵消掉自身的碳排放,达到碳平衡,即碳中和。

零碳排或低碳排的技术是达到碳中和目标的最重要方式。如果说把碳中和当成一个大框架的话,利用风能、太阳能等可再生能源,或者使用技术节能减排,是其中一步步要解决的“小目标”。

亚马逊、苹果、谷歌、微软等大型科技企业都在用各种各样的方式来实现碳中和甚至零碳排放的远大目标。

科技企业们是怎么做环保的?

谷歌:

谷歌在 2020 年 4 月份推出了一套“碳智能计算平台”,可以在风能和太阳能等低碳能源最充足的时间运行最大的计算量。这样做无需额外的计算机硬件,也不会影响人们使用 Google 服务(如搜索,地图和 YouTube)的性能。

并且,在每个谷歌数据中心,碳智能计算平台每天都会比较第二天的两种预测。其中一项预测为本地电网平均每小时的碳排放强度在一天中如何变化,另一项则为谷歌每小时计算所需的电力资源。利用这项预测,谷歌以小时为单位,使计算与低碳电力供应时间保持一致。

此外,早在 2016 年,谷歌与 DeepMind 就使用人工智能技术开发了工业自适应控制平台,并在两年后取消了人工执行,机器直接控制数据中心的冷却。

每隔五分钟,基于云的 AI 会从数千个传感器中提取数据中心冷却系统的快照,并将其录入深度神经网络,从而预测潜在动作的不同组合将如何影响未来的能源消耗。然后,AI 系统确定哪些动作将使能耗最小化,这些动作将被发送回数据中心,由本地控制系统验证并执行。

谷歌方面提到,系统部署仅几个月,就实现了平均 30% 的持续节能。数据中心仅是个开始,从长远来看,谷歌认为这项技术有可能应用于其他工业环境。仅在美国,所有电力的 12% 用于商业建筑的供暖和制冷,如果商业建筑和数据中心都能使用这项技术,有助于更大范围地应对气候变化。

苹果:

与谷歌不同,苹果并不是依靠软件服务和云计算为主营业务的公司,产品是苹果的核心。因此在注重节能方面,苹果依旧围绕着产品方面来做文章。

在产品回收方面,苹果为 MacBook Air,Mac mini,iPad 和 Apple Watch 的外壳开发了定制铝合金,这种金属外壳可以 100% 回收利用;苹果也在使用两款回收机器人 Daisy 和 Dave,对废旧电子产品以更高质量进行回收。

前者能够拆解 15 款不同型号的 iPhone,并对其中 14 种原材料全部实现回收再利用,每小时可拆解 200 部 iPhone。Dave 则是苹果 2020 年公布的最新回收技术,它可以拆解 iPhone 的触感引擎 Taptic Engine,从而能够回收稀土元素、钢和钨。其中,Dave 首次实现了在智能手机当中回收稀土元素。

在产品的材料商,苹果通过与两家铝供应商的投资和合作,支持有史以来第一个直接无碳铝冶炼的开发。2020 年 7 月,苹果宣布第一批低碳铝目前正在用于 16 英寸 MacBook Pro 的生产中。

苹果方面提到,通过与供应商的合作伙伴关系,苹果公司在 2019 年将氟化气体的排放量减少了 24.2 万吨。氟化气体被用于某些消费类电子元件的制造,并可能导致全球变暖。

当然,利用技术实现节能减排是实现碳中和目标的重要方式之一。但对于更长远的零排放目标来说,这些企业还有很长的路要走。

科技企业开启“绿色转型”

如上文所说,碳中和是企业们提出的大框架,而要实现碳中和,有多种方式可以选择,技术在这方面提升了一部分效率,但整体上来看,短期内对于企业的减排效果是有限的。

微软通过购买碳抵消等方式,在 2012 年就达到了碳中和。但这远远不够,加上人们对碳抵消的争议,2020 年 1 月,微软提升了气候目标,提出公司 2030 年实现负碳排放并且将在 2050 年消除公司成立后历史累积所有碳排放。在公司运营范围内 2025 年达到 100% 使用可再生能源的目标。

其中,企业实现 100% 可再生能源,是解决碳排放问题最好的方式。以腾讯为例,其 2019 年碳排放结构中,外购电力的碳排放占比超过 99.5%。而包括腾讯在内的涉及到云计算的科技企业,数据中心的电力消耗超出一般人的想象,如果不采用可再生能源,仅依靠提升节能技术将难以实现碳中和目标。

腾讯创始人马化腾也在朋友圈表示:预计未来最大占比的是原生清洁能源支持的数据中心的实现。很难,但总要努力。

使用清洁能源是显而易见的,可以最直接解决问题的方法。但它需要企业前期投入大量资金建设项目,与产业链上各个合作伙伴达成一致,并且是一个长期转型的过程。

苹果和谷歌是最早提出碳中和目标的一批科技企业,前者也用了 5 年时间才实现公司运营范围内 100% 可再生能源利用,并在 2020 年宣布,十年内帮助其制造合作伙伴实现碳中和(到 2030 年,将排放量减少 75%,剩余的 25% 排放量将使用创新的碳清除解决方案)。

可以看出,实现 100% 可再生能源这件事远不是喊一句口号那么简单。

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